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Body-Tuning und Widebody Kits für Bentley

Bentley

Bentley (offiziell Bentley Motors Limited) ist ein britischer Hersteller und Vermarkter von Luxusautos und SUVs und seit 1998 eine Tochtergesellschaft des Volkswagen-Konzerns.

Das Unternehmen mit Hauptsitz in Crewe, England, wurde 1919 als Bentley Motors Limited von Walter Owen Bentley in Cricklewood, Nordlondon, gegründet und wurde durch den Gewinn der 24 Stunden von Le Mans in den Jahren 1924, 1927, 1928, 1929 und 1930 weithin bekannt.

Prominente Modelle reichen vom historischen Sport-Rennwagen Bentley 4,5 Liter und Bentley Speed Six über den neueren Bentley R Type Continental, Bentley Turbo R und Bentley Arnage bis hin zur aktuellen Modellreihe mit dem Flying Spur, Continental GT, Bentayga und dem Mulsanne, die weltweit vermarktet werden.

Heute werden die meisten Bentley-Modelle im Werk Crewe montiert, eine kleine Anzahl wird zudem im Volkswagen-Werk in Dresden montiert, während die Karosserien für den Continental in Zwickau und für den Bentayga im Volkswagen-Werk Bratislava gefertigt werden.

Die Geschichte von Bentley (1919 - 1931)

Vor dem Ersten Weltkrieg verkauften Walter Owen Bentley und sein Bruder Horace Millner Bentley französische DFP-Autos in Cricklewood im Norden Londons, aber W.O., wie Walter genannt wurde, wollte immer seine eigenen Autos entwerfen und bauen.

Im DFP-Werk bemerkte er 1913 einen Briefbeschwerer aus Aluminium und dachte, dass Aluminium ein geeigneter Ersatz für Gusseisen sein könnte, um leichtere Kolben herzustellen. Die ersten Bentley-Aluminiumkolben wurden während des Ersten Weltkriegs in Sopwith Camel-Flugmotoren eingebaut.

W.O. registrierte Bentley Motors Ltd. im August 1919, und im Oktober stellte er auf der London Motor Show ein Fahrgestell mit Motorattrappe aus. Der ehemalige Offizier des Royal Flying Corps, Clive Gallop, entwarf für das Fahrgestell einen innovativen Motor mit vier Ventilen pro Zylinder. Im Dezember war der Motor gebaut und funktionstüchtig.

Die Auslieferung der ersten Autos war für Juni 1920 geplant, aber die Entwicklung dauerte länger als veranschlagt, so dass sich die Auslieferung bis September 1921 hinzog. Die Haltbarkeit der ersten Bentley-Automobile fand breite Anerkennung, und sie traten bei Bergrennen und Rennen in Brooklands an.

Bentleys erste große Veranstaltung war das Indianapolis 500 von 1922. Ein Rennen, das von Spezialfahrzeugen mit Duesenberg-Rennfahrwerk dominiert wurde. Bentley trat in einem modifizierten Straßenauto an, das vom Werksfahrer Douglas Hawkes in Begleitung des fahrenden Mechanikers H. S. "Bertie" Browning gefahren wurde. Hawkes absolvierte die vollen 500 Meilen (800 Kilometer) und kam mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 120,62 km/h als 13. ins Ziel, nachdem er als 19. gestartet war.

Hauptmann Woolf Barnato

Im Jahr 1925 erwarb Hauptmann Woolf Barnato seinen ersten Bentley. Mit diesem Wagen gewann er zahlreiche Brooklands-Rennen und bereits ein Jahr später kaufte er das Bentley-Geschäft selbst.

Das Unternehmen Bentley war immer unterfinanziert, aber inspiriert durch den Le-Mans-Sieg von John Duff und Frank Clement 1924 willigte Barnato ein, das Geschäft von Bentley zu finanzieren.

Barnato hatte 1922 die Baromans Ltd. gegründet, die als sein Finanz- und Investitionsvehikel fungierte. Über Baromans investierte Barnato zunächst mehr als 100.000 Pfund und rettete damit das Unternehmen und seine Belegschaft. Eine finanzielle Reorganisation des ursprünglichen Bentley-Unternehmens wurde durchgeführt. Bestehende Aktien wurden auf 5 Prozent ihres ursprünglichen Wertes abgewertet. Barnato hielt 149.500 der neuen Aktien, wodurch er die Kontrolle über das Unternehmen erhielt, und er wurde Vorsitzender.

Die Bentley Boys

Die Bentley Boys waren eine Gruppe britischer Autoenthusiasten, zu der Barnato, Sir Henry "Tim" Birkin, George Duller, Glen Kidston, der Automobiljournalist S.C.H. "Sammy" Davis und Dudley Benjafield gehörten.

Viele waren unabhängig wohlhabend und viele hatten einen militärischen Hintergrund. Sie hielten den Ruf der Marke für hohe Leistung am Leben und erzielten vier aufeinanderfolgende Siege bei den 24 Stunden von Le Mans (1927 bis 1930).

Birkin entwickelte 1929 in Welwyn Garden City den 4,5 Liter Blower Bentley und produzierte fünf Rennsondermodelle, angefangen mit dem Bentley Blower No.1, der für die Brooklands-Rennstrecke optimiert war. Birkin überstimmte Bentley und brachte das Modell auf den Markt, bevor es vollständig entwickelt war. Infolgedessen war es unzuverlässig.

Konkurs in der Wirtschaftskrise

Der Wall Street Crash von 1929 und die daraus resultierende Große Depression drosselte die Nachfrage nach den teuren Bentley-Automobilen. Im Juli 1931 waren zwei Hypothekenzahlungen fällig, die weder das Unternehmen noch Barnato erfüllen konnten. Am 10. Juli 1931 wurde ein Konkursverwalter ernannt.

Napier bot an, Bentley zu kaufen, wobei der Kauf im November 1931 abgeschlossen sein sollte. Stattdessen gab der British Central Equitable Trust ein besiegeltes Gebot von 125.000 Pfund ab, das den Zuschlag erhielt. Der British Central Equitable Trust erwies sich später als eine Fassade für Rolls-Royce Limited. Nicht einmal Bentley selbst kannte die Identität des Käufers, bis das Geschäft abgeschlossen war.

Barnato erhielt 42.000 Pfund für seine Anteile an Bentley Motors. 1934 wurde er in den Vorstand der neuen Bentley Motors (1931) Ltd. berufen. Im selben Jahr bestätigte Bentley, dass das Unternehmen weiterhin Rennen fahren würde.

Rolls-Royce (1931 - 1970)

Rolls-Royce übernahm die Vermögenswerte von Bentley Motors (1919) Ltd. und gründete eine Tochtergesellschaft, die Bentley Motors (1931) Ltd.

Rolls-Royce hatte die Bentley-Ausstellungsräume in der Cork Street, die Tankstelle in Kingsbury, den Komplex in Cricklewood und die Dienstleistungen von Bentley selbst erworben. Letzteres wurde von Napier vor Gericht ohne Erfolg angefochten. Bentley hatte es versäumt, sein Warenzeichen registrieren zu lassen, so dass Rolls-Royce dies sofort tat.

Sie verkauften 1932 auch die Fabrik in Cricklewood. Die Produktion wurde daraufhin für zwei Jahre eingestellt, bevor sie im Rolls-Royce-Werk in Derby wieder aufgenommen wurde. Unzufrieden mit seiner Rolle bei Rolls-Royce wechselte W. O. Bentley im April 1935 zu Lagonda.

Als 1933 der neue Bentley 3,5 Liter erschien, war es eine sportliche Variante des Rolls-Royce 20/25, die einige traditionelle Kunden enttäuschte, aber von vielen anderen gut aufgenommen wurde. Rolls-Royce nannte in der Werbung den 3,5 Liter "den lautlosen Sportwagen" - ein Slogan, den Rolls-Royce bis in die 1950er Jahre für Bentley-Fahrzeuge verwendete.

Crewe

In Vorbereitung auf den Krieg suchten Rolls-Royce und die britische Regierung nach einem Standort für eine Fabrik, um die Produktion von Flugzeugtriebwerken zu gewährleisten.

Crewe mit seinen ausgezeichneten Straßen- und Bahnverbindungen sowie der Lage im Nordwesten, abseits der vom europäischen Festland ausgehenden Luftangriffe, war eine logische Wahl. Crewe verfügte außerdem über ausgedehnte offene landwirtschaftliche Nutzflächen. Der Bau der Fabrik begann im Juli 1938 auf den Kartoffelfeldern der Merrill's Farm.

Bereits fünf Monate später lief der erste Rolls-Royce Merlin-Flugmotor vom Band. Es wurden 25.000 Merlin-Triebwerke produziert und auf ihrem Höhepunkt beschäftigte die Fabrik 10.000 Menschen.

Nach dem Ende des Krieges in Europa und der allgemeinen Umstellung auf die damals neuen Düsentriebwerke konzentrierte Rolls-Royce seine Flugtriebwerksaktivitäten in Derby und verlagerte den Kraftfahrzeugbereich nach Crewe.

Bentley Continental

Das Fließheck-Coupé Continental war auf den britischen Markt ausgerichtet, weshalb die meisten Autos Rechtslenker waren. Das Fahrgestell wurde in der Fabrik in Crewe hergestellt und teilte viele Komponenten mit dem Standard-R-Typ.

Die Karosserien für die meisten dieser Wagen wurden von H. J. Mulliner & Co. fertiggestellt, die sie hauptsächlich als Fließheck-Coupé bauten. Andere Karosserien kamen von Park Ward (London), Franay (Paris), Graber (Wichtrach, Schweiz) und Köng (Basel, Schweiz).

Der frühe R-Typ Continental hat im Wesentlichen den gleichen Motor wie der Standard-R-Typ, aber mit modifizierten Vergasungs-, Ansaug- und Auspuffkrümmern sowie höheren Übersetzungsverhältnissen. Nach Juli 1954 wurde der Wagen mit einem Motor ausgestattet, der nun eine größere Bohrung von 94,62 mm mit einem Gesamthubraum von 4.887 ccm hatte.

Vickers (1970 - 1998)

Probleme des Bentley-Eigentümers mit der Rolls-Royce-Triebwerksentwicklung, dem RB211, führten 1970 zum finanziellen Zusammenbruch des Unternehmens.

Die Automobilsparte wurde in ein eigenständiges Unternehmen, Rolls-Royce Motors Limited, umgewandelt, das bis zum Kauf durch Vickers plc im August 1980 unabhängig blieb.

In den 1970er und frühen 1980er Jahren war der Absatz von Bentley stark zurückgegangen und betrug weniger als 5 Prozent der Gesamtproduktion.

1980er Mulsanne

Danach konzentrierte sich Vickers wieder auf die sportlichen Eigenschaften der Fahrzeuge, was durch den 1980er Mulsanne verkörpert wurde. Das wieder hergestellte sportliche Image von Bentley weckte ein erneutes Interesse an dem Namen, und der Anteil der Bentley-Verkäufe an der Produktion begann zu steigen. Bis 1986 hatte das Verhältnis Bentley zu Rolls-Royce 40:60 erreicht.

Volkswagen (1998 - heute)

Im Oktober 1997 gab Vickers bekannt, Rolls-Royce Motors zu verkaufen. Die BMW AG schien ein logischer Käufer zu sein, weil BMW bereits Motoren und andere Komponenten für Fahrzeuge der Marken Bentley und Rolls-Royce lieferte und weil BMW und Vickers gemeinsame Anstrengungen beim Bau von Flugzeugmotoren unternommen hatten.

BMW machte ein endgültiges Angebot über 340 Millionen Pfund, wurde aber von der Volkswagen AG überboten, die 430 Millionen Pfund anbot. Die Volkswagen AG erwarb die Fahrzeugdesigns, die Produktions- und Verwaltungseinrichtungen, die Marken Spirit of Ecstasy und die Rolls-Royce-Kühlergrillform, aber nicht die Rechte an der Verwendung des Namens oder Logos von Rolls-Royce, die Eigentum der Rolls-Royce Holdings plc sind.

1998 begann BMW mit der Lieferung von Komponenten für eine neue Palette von Rolls-Royce und Bentley-Fahrzeugen - insbesondere V8-Motoren für den Bentley Arnage und V12-Motoren für den Rolls-Royce Silver Seraph wurden gebaut.

Abspaltung von BMW

Der Vertrag erlaubte es BMW jedoch, den Liefervertrag mit Rolls-Royce mit einer Kündigungsfrist von 12 Monaten zu kündigen, was für Volkswagen nicht genug Zeit für eine Neuentwicklung der Fahrzeuge sein würde.

BMW zahlte Rolls-Royce plc 40 Millionen Pfund, um den Namen und das Logo von Rolls-Royce zu lizenzieren. Nach Verhandlungen vereinbarten BMW und die Volkswagen AG, dass BMW von 1998 bis 2002 weiterhin Motoren und Komponenten liefern und Volkswagen die vorübergehende Nutzung des Namens und Logos von Rolls-Royce gestatten würde. Alle BMW-Motorenlieferungen endeten 2003 mit dem Ende der Produktion des Silver Seraph.

Vom 1. Januar 2003 an würde die Volkswagen AG der einzige Anbieter von Fahrzeugen der Marke Bentley sein. BMW gründete daraufhin die Rolls-Royce Motor Cars Limited und baute in Goodwood, West Sussex, England, einen neuen Verwaltungssitz und eine neue Produktionsstätte für Fahrzeuge der Marke Rolls-Royce.

Investitionen und Unternehmensentwicklung durch Volkswagen

Nach der Übernahme des Unternehmens gab Volkswagen 500 Millionen Pfund aus, um das Werk in Crewe zu modernisieren und die Produktionskapazität zu erhöhen. Anfang 2010 arbeiteten etwa 3.500 Menschen in Crewe, verglichen mit etwa 1.500 im Jahr 1998 vor der Übernahme durch Volkswagen.

Es wurde berichtet, dass Volkswagen insgesamt fast 2 Milliarden US-Dollar in Bentley und dessen Wiederbelebung investiert hat. Infolge der Modernisierung der Anlagen in Crewe kommt die Karosserie nun bereits vollständig lackiert zur Endmontage, wobei die Teile aus Deutschland kommen. Ähnlich wie bei Rolls-Royce werden die Karosserien nur lackiert und zur Montage nach Großbritannien verschifft.

Die Nachfrage war so groß, dass das Werk in Crewe trotz einer installierten Kapazität von knapp 9.500 Fahrzeugen pro Jahr nicht in der Lage war, die Bestellungen zu erfüllen. Wartelisten von über einem Jahr für die Auslieferungen von Neuwagen waren die Regel.

Folglich wurde ein Teil der Produktion des neuen Flying Spur, einer viertürigen Version des Continental GT, an die Gläserne Manufaktur in Deutschland vergeben, wo auch der Volkswagen Phaeton montiert wurde.

Dieses Arrangement wurde Ende 2006 nach rund 1.000 Fahrzeugen eingestellt, wobei die gesamte Fahrzeugproduktion in das Werk in Crewe zurückkehrte.

Die Produktion des zweitürigen Cabriolets Bentley Azure wurde 2003 abgeschlossen. Er wurde durch ein großes Luxus-Coupé ersetzt, das von einem in Crewe gebauten W12-Motor angetrieben wurde und den Namen Bentley Continental GT trug.

Im April 2005 wurde bestätigt, dass ein viersitziges Cabriolet Azure, das vom Prototyp des Arnage Drophead Coupé abgeleitet ist, im Jahr 2006 in Crewe in Betrieb genommen wird.

Im Herbst 2005 wurde auch eine Cabriolet-Version des erfolgreichen Continental GT, der Continental GTC vorgestellt. Diese beiden Modelle wurden Ende 2006 auf den Markt gebracht.

Modelle von Bentley unter Volkswagen

Automodelle in laufender Produktion

Nicht mehr produzierte Modelle